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羊山芝桜の丘 (大宮)

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ついに芝桜の季節到来です。私が足を運んだのは4月24日、月曜だというのにこの人出でした!まさかと思ったけどびっくり。この時で7分咲き。今調度満開でしょうか。
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e0062530_17311964.jpg今年は虫にやられた場所を植え替えたとかで、若干咲き具合のばらつきが目立ちますかね。でも、去年より雑草の手入れが行き届いている感じがします。これが大変なんだとか。今や芝桜は秩父の目玉の一つだもんなあ。ほんとご苦労様です。
羊山はどこからでも入れるので入場料ってのは特に無いけど、維持費ご協力100円で芝桜ポストカード2枚もらえます。(2007年より入場有料化です)e0062530_17594094.jpg
羊山は芝桜以外にも広々とした丘で、羊のいる牧場や、お弁当を広げるのにピッタリの芝生もあります。私が行ったときはギリギリ枝垂れ桜も残っていましたが、これからは八重桜が見事です。姫りんごの木も花盛り。珍しい鬱金の木(写真5枚目)は特産市場の入り口に。特産市場はこの時期のみ開催中、ここでは色んなお土産屋や屋台が出てるのです。e0062530_1872622.jpg

暑い日は「もろキュウ」が飛ぶように売れるんだとか。苺のテイクアウトもありましたねー。私は出張販売に来ていた地元のアイスクリーム屋クランツでジェラートを食べました。桜のジェラートが美味しかった♪
お昼を食べてから来たのだけど、特産市でおにぎりでも買って芝桜を見ながらランチにすれば良かったなー。
e0062530_18205292.jpgお稲荷さんのある丘には、ちびっ子が遊べるアスレチック広場と遊具があります。ターザンみたいにロープにつかまってザーッと降りてくる遊具が子供の頃マイブームで、良くここに通いました。今でもあるのが嬉しいな。

芝桜の丘まで、西武秩父駅からは徒歩15~20分位でしょうか。晴れたらすごく暑いので、帽子は被っていった方がいいです。坂がキツイとこがあるので、ぜひ歩ける格好で。行きは横瀬駅から歩いた方が坂がゆるやかで楽みたいですけどね。多分かかる時間は同じくらいかな?それと今年は無料のまちなか巡回バス(午前9時~午後5時、期間中のみ運行)が秩父神社~羊山まで運んでくれます。いろいろ整備されてきたもんだ。
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by chano-suke | 2006-04-27 18:29 |  

秩父庵玉木家 芝桜ろーる

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e0062530_15125850.jpg春になると登場する「芝桜ろーる」。創業七十余年、秩父の老舗和菓子屋玉木家のオススメ和風ロールケーキです。
さつま芋のペーストと生地のハーモニーが秀逸♪クセがなくて甘すぎないので口当たりが良く、ついパクパク食べてしまいます。ほのかなピンク色も春らしくて綺麗ですね。玉木家は秩父神社参道の番場通りにありますが、私は芝桜の特産市場でゲット。楽天で通販もしているようです。期間限定のスイーツなのでこの時期お見逃し無く!
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by chano-suke | 2006-04-26 15:33 | お土産  

花の里 野土山の桜 (のつちやま・長瀞)

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e0062530_1548138.jpg秩父鉄道の電車からぼんやり景色を眺めていたら、山肌にピンク色の塊が。桜だよな~一体どこ?長瀞?宝登山の参道とは違うし、あんなすごいとこあったっけ?気になるなら行ってみましょうとフリー切符をフル活用して降りてみました。桜の塊に向かってずんずん歩き、宝登山神社に向かって参道の左側、道の脇をよく見ていると小さな案内板が「野土山」と出ています。大体長瀞駅から徒歩10分位?「のどやま」かと思ったら「のつちやま」と読むそうな。長瀞の隠れた桜の名所、超穴場とのこと。確かに長瀞の桜スポットなんて全部頭に入ってるつもりだったのに、知りませんでしたよ。電車から見つけなければ、今でも知らないままだろうなー。
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e0062530_1645027.jpgここの桜の樹齢はまだ15年位のこと。意外と若いんだなあ。一番上の写真は、郷土資料館旧新井家住宅の脇から撮ったもの。まるで撮影用のセットみたいなのどかな風景です。調度ベンチがあるので少し座ってボーっと眺めてしまいました。
野土山自体はゆるやかな丘で、軽~いハイキング気分の散策コースには調度いいかも。実際登ってみると桜の背が高いので、花が目に届くところに見えないのがちょっと残念ではありますが、実に静かで良い雰囲気です。桜が終わって新緑の季節も良い感じだろうな。5月中旬~6月中旬は、野土山の手前の畑が一面ハナビシソウ(ポピーの一種)で一杯になるそうな。この時期もまたぜひ来てみたい。

長瀞観光協会公式HPhttp://www.nagatoro.gr.jp/index.htm
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by chano-suke | 2006-04-25 16:26 |  

秩父鉄道フリーきっぷ

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e0062530_156176.jpgお得情報です。三峯口~羽生までを運行する秩父鉄道には、「秩父路遊々フリーきっぷ」があります。発売当日限り秩父鉄道全線乗り降り自由大人1400円なり(急行やSL乗車は別料金が必要)。私は時々熊谷へ行く用事があるので、たまに電車で行くときは毎回これを買って乗ります。秩鉄のどの駅でも売ってるハズです。熊谷~御花畑駅を普通に買うと往復で1680円だから280円のお得。これは大きいです。時間に余裕があるときは、途中で降りてご飯を食べたり長瀞に寄ってみたり。見知らぬ街を散策と、行田まで足をのばしたこともあります。
しかし改めて、「御花畑駅」って名前もファンタジーですわな。子供の頃は変わった駅名だなんて思ったことなかったんですが。

秩父鉄道は古~い車両が走るこじんまりした規模の私鉄でありますが、駅舎は木造が多く残りなかなか味わい深い情緒があります。そのせいか時々ドラマやCM撮影に使われたりしてるのですよ。

秩父鉄道HPhttp://www.chichibu-railway.co.jp/
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by chano-suke | 2006-04-25 15:10 | スポット  

秩父十三仏 瑞岩寺のツツジ (黒谷)

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R140号から入ってすぐ、美の山の麓にあり、遠目にも目立つこの紫の塊になぜ今まで気が付かなかったんだろう。桜の時期の美の山なんて何度も来たことあるはずなのに。勝って知ったるつもりの秩父もまだまだ奥が深かった。秩父十三仏の一つ、瑞岩寺は絶景の岩ツツジ名所でありました!
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e0062530_19341280.jpg城跡といわれる瑞岩寺は裏山に県指定天然記念物の奇岩があり、その頂上一面が紫色に染まっています。ああなんて見事なんでしょう。規模は小さいにせよ、長瀞の岩根山ツツジにも引けを取らない趣ですよこれ。登山道には山桜や、これから咲くであろう赤いツツジの蕾も。維持費ご協力の竹筒があるのでチャリッと入れつつ、ロープを頼りに登ります。山頂は幅数メートル、全長はどのくらいだろう?100数十メートルくらいかな。登山といっても10分程度で登れる高さなんだけど、これがなかなかワイルドな道のりなので舐めてかかっちゃいけません。特に降りるときは腰が引けて途中でワーワー言ってる人多し。ヒールとかはNGでしょう!と思ってたら着物や赤ん坊を背負って上がってきた強者もいましたねw
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もうね、何が感動ってツツジの見事さはもちろんなんだけど、声を大にして言いたいのはこの眺望なのです!武甲山はもちろん、360度のパノラマビューですよ!ぜひ一番高いとこまで登ってぐるりと見渡して欲しい。羊山よりも、ミューズパークよりも、美の山よりも、二本木峠や宝登山や三峯山よりも、私が今知る限りの秩父ビュースポットの中で一番だと思います。この絶景は、ツツジが終わってからも一見の価値有りです。

ツツジ見頃4月上旬~中旬 地図
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by chano-suke | 2006-04-21 19:41 |  

清雲寺の枝垂れ桜 (荒川)

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今や秩父の名桜スポットとしてすっかり有名になりました、清雲寺の枝垂れ桜。雑誌やテレビの取材でも良く取り上げられています。私が行ったのはスポットライトももう終了~のギリギリだったので、主役の巨木のチームは葉桜になりだしていましたが、ピンクの方はまだまだ見頃の満開でした。夜ライトアップ中に見に行くとそれでも充分綺麗なので満足だけど、後一週間早く行けば白い花もピンクの花も両方良い感じに見れたかもなあ。
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e0062530_17504037.jpg樹齢600年は越えるというここの巨木。そんな何百年も昔から見事な様を誇りながら、こんなわんさか人が押し掛けるようになったのってこの10数年のことですよ。だって、私が初めて見に行った10数年前は天然記念物以外の桜は柵もくくってなく、木の数も今より少なかったし、駐車場もあんなになくて無料だったのです(今はこの時期のみ駐車料500円)。確かにその頃から見物客は来てたけど、枝垂れの下でピクニックが出来た位の呑気さですよ。その当時巨木を手術して元気復活させたと聞いたので、それまでは観賞に答えられない時代があったということなのかしら。ともかく、あれよあれよという間に完備され賑やかになりました。やっぱりマスコミ効果なのかなあ。でかいなあマスコミは。

奥秩父荒川観光ガイドHPでは、桜の咲き具合をリアルタイム画像配信してました。来年もやってくれるかな。タイミング良く見に行くにはかなり参考になりそうです。
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by chano-suke | 2006-04-21 18:15 |  

大内沢 花桃の郷 (東秩父村)

山道を迷い込んでいたら偶然発見してしまいました。山一つ越えた隣村が、こんな見事な花の里になっていたなんて!いや知らなんだ。ああもったいない。
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小川町に用事があって東秩父村へ訪れたのだけど、以前に来たのはもう10年以上昔のこと。一体いつの間にこんな花だらけに??というかこの一角をこの時期に通ったことが無かったのかもしれませぬ。
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e0062530_14445054.jpg行きはR140からR254のバイパスを通って小川町へ入ったのですが、帰りは気まぐれに山道を通って帰ろうと県道を村役場の方へ。いやほんと気まぐれて正解でしたさ。その小川町の道すがらも、庭先や道沿いに花があふれて実に綺麗だったのですよ。特にこの辺かなあ。桜、桃、山ツツジ、などなど民家と花がまるでパレットのように山肌を彩って思わずうっとり。やっぱりそこも車を停めて写真を撮れば良かったなあ。曇りだから見送っちゃったんだけど。
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山道に入り、牧場を通り過ぎ、二本木峠に出てなんだかだんだんどっちが秩父方面か分からなくなって迷い込んだのが写真にアップした大内沢。大雑把ですがだいたいこの辺です。狭い峠道の一角が、行けども行けども花、花、花。ついに山間に大きく広がる桃畑に突き当たり、たまらずカメラ小僧出動となりました。といってもゆっくり駐車できるスペースも無いような道端でバタバタあわててシャッターを切りまくった訳ですが、住民らしきおばあちゃんと少しお話ししてみたら、畑なんだそうです。出荷用ということですか。でも花畑に道を作るだか作っただかと言ってました。一応観光としてもやってってるのかな?ググッてもろくに案内が出てこないけど、まあそんな沢山人が押し掛けられるような場所では無いわなあ。でも分かんなかっただけで、どこかにちゃんと駐車や散策スペースがあるのかも。
寄居の県道には、峠の入り口に「大内沢花桃の郷」という大きな看板がありました。まだまだ見頃、この辺の近所の人はドライブに行ってみてはいかがでしょう。
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by chano-suke | 2006-04-13 15:31 |  

羊山公園の桜 (大宮)

羊山といえば秩父の民の憩いの場。子供の頃は遠足と来たらいっつも羊山で、「また羊山なの~?」なんてありがたみも薄かったりしたんですが、やはりなじみ深い場所。山というより丘の気楽さもありますかしら。最近は芝桜で有名になったけど、桜の名スポットでもあるのです。
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e0062530_1581780.jpgこの日は残念ながら曇り。雨も降っちゃったしちょっとピークは過ぎた感あるけど、でもまだまだ充分楽しめる位の花は残っていました。
西武線の電車からも羊山が見えるのですが、この公園の周り中いかに桜にあふれているか良くわかります。市内を一望出来るのは、芝桜とは反対側の丘の方。こちらはソメイヨシノがメインです。一角には主に棟方志功の作品を展示した美術館「やまとーあーとみゅーじあむ」もあります。芝桜の丘の方は、枝垂れ桜や八重桜(咲く時期はもっと後だけど)など色んな花があるので色味としては華やかかも。でもやっぱり、眺望の良さでいったらこちら側の丘ははずせません。まあ、時間があるときはだいだい両方寄ってるかなー。
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夜は提灯に灯りがついて、宴会する人もやってきます。芝桜がピークになると、この辺は交通規制やら渋滞やらでえらいことに。そんな嵐の前の隙を見てブラッと寄ってみた次第。

羊山公園地図 西武秩父駅から徒歩約15分 入園無料 P無料(芝桜の時期はP有料、一般車両交通規制あり)
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by chano-suke | 2006-04-13 02:23 |  

札所13番 旗下山 曹洞宗 慈眼寺 (東町)               

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e0062530_19283438.jpg「のの様に~あげましょきれいなお~み~ず~」と「のの様」が観音様のことであるのもわからずに、朝の行事で歌っていたのは5才の頃。13番の幼稚園に私は通っていたのでした。
幼いながらも本堂の中で厳粛に正座をした緊張感は、今でも良く覚えています。あのころはお寺と幼稚園の境目がなく境内に遊具があって、幼稚園を卒園しても公園代わりに良く遊びに来ていたものだ。石造りの蓮によじ登り、本堂の階段を椅子にして、今更ながら仏様のお膝元で遊ばせてもらっていたんだなあと感慨深い。今はお寺と幼稚園の敷地がキッチリ分けられてしまったのが、卒園生としてはなんだか淋しい気がするけれど。それでも、幼い時の仏縁というのはのちのち財産になるであろう。13番は町中の中心地にある、住民にとても身近な仏様なのだ。

春は桜が見事なお寺。枝垂れも何本かあるけど、ここはソメイヨシノが主役ですな。境内には雷で大穴の空いた枝垂れがあったのだけど、いつのまにか無くなっていました。

この日は一日で25番のカタクリ、荒川のレンギョウ、そして13番へ。いやあちこち行きましたって気分だけど、サクサク移動すれば車で小一時間のコース。こじんまりの良さはこんなとき噛みしめるのでありました。

秩父札所連合会HPhttp://www.chichibufudasho.jp/
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by chano-suke | 2006-04-06 20:12 | 札所・神社仏閣  

レンギョウの咲く道 (荒川)

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e0062530_1822098.jpg荒川の裏道に、レンギョウがずらーっと咲き誇る道があります。いきなり現れる黄色い道はなかなか圧巻。思わず車を停めてしまうのか、密かにスポットとなっているのか、ポツリポツリと切れ目無く花を楽しんでいく人を見かけます。数十メートル、いや橋のたもとの梅や桜まで含めたら数百メートルかな?庭先に花咲く道はあちこちあれど、この一角は別格の充実度ではなかろうかと思いますよ。
e0062530_18405839.jpgレンギョウの向こうの緋桃も、満開になったらさぞ鮮やかなことでしょうな。少し散策すると花畑が広がっているのも発見。思わず吸い寄せられてしまいます。でも忘れちゃいけません、この一角はあくまで個人の領域。駐車場がある訳でなく案内がある訳でもないのです。レンギョウの道も決して広い訳ではないのでして。なので詳しい場所は内緒ですが、秩父は道が少ないのであっさりばったり見つかりそうですw
お邪魔にならない程度にさりげなく、花を愛でる心のお裾分けをご相伴させてもらいました。e0062530_1822331.jpg

秩父の花スポットはinouemさんのブログでもたくさん紹介されています。私もよくこちらから情報をゲット。カメラマンならではの穴場情報や、美しい写真が充実のオススメブログです。
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by chano-suke | 2006-04-06 18:57 |